Día 2: Visita al lago Gatún y a las esclusas de Miraflores

Entrada de barcos al canal

Descubrimos una de las obras del hombre que se puede ver desde el espacio, el canal de Panamá.

 

 

El Lago Gatún

Al día siguiente llamamos al mismo taxista que nos trajo del aeropuerto para hacer una excursión al lago Gatún.
Es un trayecto de 35km por el Corredor Norte y luego por la Vía Centenario (hace ya 100 años que existe el canal de Panamá!).

Unos 50 minutos atravesando el parque nacional Soberanía llegamos al resort Gamboa desde dónde sale la excursión en barco por el lago Gatún.
Pagamos la excursión que cuesta 35$ por persona y dura un par de horas.
En el barco vamos 8 personas con la guía que nos va a enseñar los animales que habitan en el canal. Es obligatorio llevar en todo momento el chaleco salvavidas, aunque no me gustaría nada tener que nadar en el lago ya que en el muelle donde subimos al barco había un cocodrilo de 2 metros de largo y no es plan de que le pille un día que tenga hambre.

Paseo por el lago Gatún

Paseo por el lago Gatún

La historia del canal de Panamá que conocemos hoy en día comenzó hace algo más de 100 años cuando los franceses decidieron que Panamá era el lugar ideal para crear un canal entre el océano atlántico y el pacífico.
La obra que comenzó Francia consistía en crear un gran lago artificial navegable, que es el actual lago Gatún, y una serie de esclusas a cada lado.
Dichas esclusas sirven para que utilizando sólo la teoría de los vasos comunicantes, los barcos puedan elevarse desde el nivel del mar hasta los 26 metros de altura a los que está el agua del lago.
Sin embargo, el entusiasmo de los franceses se vio pronto diluido por las dificultades que se encontraron para la construcción del lago.
Hace un siglo el ecosistema de la zona era totalmente salvaje y los franceses que trabajaban allí se vieron diezmados por enfermedades tropicales como la malaria ó la fiebre amarilla.
Tras el abandono de Francia, en 1903, los Estados Unidos se hacen cargo del proyecto y consiguen finalizar esta obra que puede verse desde el espacio.
El motivo por el que ellos sí que lo consiguieron fue porque antes de nada llevaron a cabo 3 acciones muy básicas que los franceses no tuvieron en cuenta:

  • Fumigaron la selva para que no hubiera animales peligrosos.
  • Instalaron mosquiteras en las casas.
  • Higienizaron los poblados donde vivían los trabajadores y minimizaron la posibilidad de aguas estancadas donde crecen los mosquitos.

Una vez hecho esto se dedicaron a mover tierra y a cambiar el paisaje hasta lo que vemos hoy en día.

 

 En el paseo que damos por el lago tenemos la suerte de ver un montón de vida, además del cocodrilo que vimos al subirnos a la embarcación vemos otro más pequeñito sobre un piedra, tortugas, tucanes, águilas, monos capuchinos (que querían despeinar a una de las pasajeras de otro barquito) y una familia de monos aulladores en lo alto de los árboles.

También vemos otro tipo de fauna, la de los grandes buques que quieren cruzar entre océanos en sólo 18 horas.
Existe un cupo que sólo permite transitar a 24 navíos al día y un plus de un buque adicional que se asigna al mejor postor. La tarifa está establecida por el volumen de agua que desplaza la embarcación, siendo el más barato el que tuvo que pagar un valiente que decidió cruzar nadando y le costó menos de 1$ (aún así qué valor!) y el más caro un transatlántico que pagó unos 300.000$.

Grandes buques - Tú a Bóston y yo a California

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Por la mañana van todos los barcos desde el pacífico al atlántico y por la tarde a la inversa. Aún así se desperdicia una cantidad de agua dulce enorme, que cada vez que cruza un barco va al mar y eso hace que Panamá haya invertido mucho en las obras de ampliación del canal en el que el agua dulce se reutiliza haciendo que el canal no dependa de la abundancia de lluvias y además se permite el tránsito a buques más grandes que los actuales.´
El 13 de junio de 2013 hemos visto una noticia en algunos medios en la que dicen Nicaragua entrega a China la concesión para crear su propio canal.

 

Las esclusas de Miraflores del Canal de Panamá

Después del paseo en barco por el lago Gatún volvemos al resort y nuestro taxista particular nos lleva a ver las esclusas de Miraflores.
Es una visita obligatoria para todos aquellos interesados en conocer cómo puede un buque transatlántico cruzar de un oceano a otro, ya que tiene un museo en el que te cuentan toda su historia, funcionamiento e incluso tiene una réplica exacta de la cabina de mando de las exclusas y una reproducción videográfica de lo que vé el capitan de un barco durante todo el trayecto a través del canal. Este video que se proyecta en distintas pantallas dando la sensación de tener una visión de 180º se reproduce a alta velocidad, de modo que en sólo 8 minutos vemos cómo sube el nivel del agua hasta ponerse al nivel del agua del lago Gatún, cómo se cruza con otros mastodónticos barcos en el lago y cómo vuelve a bajar al nivel del mar del otro océano.

Esclusa de Miraflores en el canal de Panamá

Esclusa de Miraflores en el canal de Panamá

Si te preguntas porqué no es posible hacer un corte en la tierra para dejar que el agua fluyera libremente entre los 2 océanos, la respuesta es que se generarían unas corrientes de agua tan fuertes que impedirían que por ese lugar pudieran transitar los barcos.

 

Después de ver el museo tranquilamente nos entretuvimos viendo una proyección sobre el canal ya que el siguiente buque no cruzaba hasta las 4 de la tarde y queríamos verlo.
Nos habíamos llevado unos sandwiches y agua para comer así que después de la proyección nos sentamos tranquilamente a almorzar y esperar en unas gradas que tienen mirando a las esclusas.
Si no te llevas comida, también puedes comer ó beber algo allí, ya que tienen un puesto donde te pueden servir hamburguesas ó perritos calientes.
Una vez que empiezan a aproximarse los buques, la gente se empieza a poner nerviosa, sacan el armamento fotográfico y se apoyan en la barandilla para tomar posiciones y llevarse un trofeo visual a casa. Tenemos la suerte de que cruzan 2 buques muy grandes, uno de ellos cargado de gasoil y otro de vehículos. Ambos van dirección Pacífico. Nos comentan que por la mañana todos los barcos que cruzan lo hacen hacia el Atlántico y por la tarde lo hacen en sentido contrario.

Entrada de barcos a la esclusas de Miraflores en el canal de Panamá

Entrada de barcos a la esclusas de Miraflores en el canal de Panamá

El tránsito de los barcos es leeeeentoooo e impresionante. Tardan unos 30 minutos en cruzar las esclusas y dejan apenas unos centímetros de separación con los bordes del canal. A ambos lados llevan unas máquinas que van por raíles guiando al barco y evitando que golpee con los lados.

Cuando nos cansamos de ver los barcos nos volvemos a Ciudad de Panamá y allí nos damos un bañito en la piscina infrautilizada por la comunidad de vecinos de nuestro amigo.

El barrio de Cangrejo

Después cenamos en la terraza de un restaurante cubano de una zona que se llama Cangrejo.
La comida está buena, pero hay mucho revuelo alrededor ya que es el día de las elecciones en Venezuela y la población venezolana de Panamá se junta en una cacerolada para protestar por tener a Nicolás Maduro como presidente de su país.

A las 9 volvemos a casa a darnos una ducha y volver a hacer la maleta ya que la aventura continúa y en 2 horas tenemos que tomar el autobús nocturno que nos llevará a la frontera con Costa Rica.

Nuestro recorrido

Y aquí tenéis el recorrido que hicimos ese día

Mapa de la ruta por el lago Gatún y las esclusas de Miraflores

Mapa de la ruta por el lago Gatún y las esclusas de Miraflores

Y el video del día:

Más vídeos de Terrapasion en Youtube

BITÁCORA

Día 0: Los preparativos del viaje
Día 1: Llegamos a Panamá
Día 2: Visita al lago Gatún y a las esclusas de Miraflores
Día 3: Viaje en bus hasta Paso Canoas, alquiler del 4×4 y llegamos a Uvita
Día 4: Vamos a la Isla del Caño (Corcovado)
Día 5: En el parque Manuel Antonio
Día 6: Cascada Verde y viaje a Monteverde
Día 7: Visita a la reserva curi-cancha y canopy por el bosque nuboso
Día 8: Nos vamos a la Fortuna, cascada y aguas termales del volcán Arenal
Día 9: Dejamos el 4×4 en San Jose y en bus hasta Punta Uva
Día 10: Disco y Playa
Día 11: Buceo en Punta Uva
Dia 12: Bus a Sixaola y avión hasta Panamá
Día 13: Panamá viejo y de compras por la ciudad 

9 thoughts on “Día 2: Visita al lago Gatún y a las esclusas…”

  1. leisy polanco dice:

    buenas tardes soy maestra y quisiera llevar a mis estudiantes a visitar las nuevas esclusas del canal pero no se cual es el protocolo para hacer esa visita, somos del interior de la republica

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